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Breve historia: Inicios del RockNRoll

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Por: Mónica Arana

Rock and roll, también llamado rock ‘n’ roll o rock & roll, estilo de música popular que se originó en los Estados Unidos a mediados de la década de 1950 y que evolucionó a mediados de la década de 1960 en el estilo internacional más amplio conocido como música rock, aunque este último también continuó siendo conocido como rock and roll.

Bill Haley and His Comets.

El rock and roll ha sido descrito como una fusión de música country, rhythm and blues, pero si fuera así de simple, habría existido mucho antes de que estallara en la conciencia nacional. Las semillas de la música habían estado en su lugar durante décadas, pero florecieron a mediados de la década de 1950 cuando se nutrían de una mezcla volátil de cultura negra y poder adquisitivo blanco.

Grupos vocales negros como los Dominoes y los Spaniels comenzaron a combinar armonías de estilo gospel y canto de llamada y respuesta con temas terrosos y ritmos más agresivos de R&B. Los anunciadores de este nuevo sonido fueron disc jockeys como Alan Freed de Cleveland, Ohio, Dewey Phillips de Memphis, Tennessee y William (“Hoss”) Allen de WLAC en Nashville, Tennessee, quienes crearon la radio rock and roll tocando duro. manejando discos de R&B y blues obscenos que introdujeron a los adolescentes suburbanos blancos a una cultura que sonaba más exótica, emocionante e ilícita que cualquier cosa que hayan conocido. En 1954, ese sonido se unió en torno a una imagen: la de un guapo cantante blanco, Elvis Presley, que sonaba como un hombre negro.

El gusto nada convencional de Presley en la música incorporó todo, desde rabiosos hillbilly y aullidos de blues hasta baladas pop-crooner. Sin embargo, sus primeras grabaciones con el productor Sam Phillips, el guitarrista Scotty Moore y el bajista Bill Black para Sun Records en Memphis fueron menos sobre un estilo que sobre un sentimiento. Durante décadas, los afroamericanos habían usado el término rock and roll como eufemismo para el sexo, y la música de Presley rezumaba sexualidad. Presley no fue el único artista que encarnó esta actitud, pero fue claramente un catalizador en la fusión de la cultura blanca y negra en algo mucho más grande y complejo que ambos.

Con el despertar de Presley, la música de cantantes negros como Fats Domino, Little Richard, Chuck Berry y Bo Diddley, también pudieron ser considerados artistas de ritmo y blues solo años antes, ya que encajan junto a las melodías de artistas blancos con sabor a rockabilly como Buddy Holly, Eddie Cochran y Jerry Lee Lewis, en parte porque ahora todos se dirigían a la misma audiencia: los adolescentes.

Para la joven América blanca, esta nueva música era una banda sonora para la rebelión, aunque un poco suave. Cuando Bill Haley y sus cometas iniciaron la película de 1955 Blackboard Jungle con “Rock Around the Clock”, los adolescentes en las salas de cine de los Estados Unidos pisotearon sus asientos. Las estrellas de cine como Marlon Brando en The Wild One (1953) y James Dean en Rebelde sin causa (1955) rezumaron un desafío juvenil y hosco que se hizo eco de la música. Esta cultura emergente del rock and roll trajo una ola de condenas de líderes religiosos, funcionarios del gobierno y grupos de padres, quienes la tildaron de “música del diablo”.

La respuesta de la industria de la música fue desinfectar el producto: tenía artistas limpios y no amenazantes, como Pat Boone, grababa versiones más tranquilas de las canciones de Little Richard, y fabricaba una legión de cantantes de chicos guapos como Frankie Avalon y Fabian que prosperaron en Estados Unidos. Bandstand y quién esencialmente serviría como Perry Comos y Bing Crosbys para una nueva generación de oyentes.

A fines de la década de 1950, Presley había sido incluido en el ejército, Holly había muerto en un accidente aéreo y Little Richard se había convertido al evangelio. La era dorada del rock and roll había terminado, y la música entró en una fase de transición caracterizada por un enfoque más sofisticado: la pared orquestada de sonido erigida por Phil Spector, los singles de la “fábrica de éxito” producidos por los discos de Motown y el surf rico en armonía fantasías de los Beach Boys. A mediados de la década de 1960, esta sofisticación le permitió a la música una mayor libertad que nunca había tenido y así permitirse fragmentarse en numerosos estilos que se conocieron simplemente como rock.

Let’s Rock N Roll!

 

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